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Jeune, actif et incontinent : Sam

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Par Melissa Granberry

L'incontinence n'est pas synonyme d'inactivité. Il suffit de demander à Sam, un Californien de 48 ans, dont la vie active inclut travailler avec les syndicats de sa région, faire de la photographie à temps partiel et prendre soin de son fils handicapé physique à temps plein. L'inactivité n'est pas une option dans l'emploi du temps occupé de Sam.

Diagnostic : diabète

Il y a dix ans, Sam était propriétaire d'une entreprise d'excursions qui emmenait des clients à Las Vegas en autocar. C'est en travaillant qu'il s'est senti étourdi et faible, et ne sentait plus ses lèvres et ses pieds. Même si ces symptômes ont duré quelque temps, il n'a pas consulté un médecin. « Je souffrais du syndrome du mâle obstiné », dit-il en riant. « Ce n'était pas mon genre de voir le médecin. »

Durant un de ses voyages, il a vécu une fuite, puis un de ses clients qui est infirmier en salle d'urgence lui a recommandé avec insistance de consulter un médecin. Après un examen médical et une prise de sang, le médecin de Sam lui a annoncé le diagnostic : diabète. « Je souffrais de diabète de type 2 depuis plus de trois ans », dit Sam.

Bien que ce soit un diagnostic difficile à entendre, ce le fut encore plus pour Sam, dont la mère était récemment décédée de la même maladie. Tous les conseils qu'il avait donnés à sa mère sur le diabète, comme réduire les sucreries et mieux prendre soin de sa santé, lui sont soudainement revenus à l'esprit.

Sam a décidé de faire quelque chose à propos de sa forme physique, et il a immédiatement commencé à surveiller son régime alimentaire. Maintenant, il mange les aliments qu'il aime, comme le steak et les pommes de terre, mais il laisse le sucre de côté. Côté exercice, il a ajouté des promenades de plus d'un kilomètre et demi à ses habitudes quotidiennes. « En 11 mois, j'ai perdu 100 livres, ce qui a considérablement amélioré mon état », dit Sam.

Incontinence : « Ce n'est pas un problème »

Même s'il est en meilleure santé, Sam continue à composer avec la perte de maîtrise de la vessie. Le diabète non traité a causé des lésions aux nerfs de la vessie de Sam, ce qui empêche ce dernier de savoir quand sa vessie est pleine.

Il a utilisé une sonde de Foley pendant un certain temps, mais quand elle est devenue inconfortable, il est passé aux sous-vêtements absorbants. « J'avais juste à changer le sous-vêtement plusieurs fois par jour », dit Sam.

Maintenant, voyager et se changer dans une toilette publique n'est pas un problème pour Sam. Il transporte un sac à dos contenant tous ses sous-vêtements de rechange et ses fournitures. « Je l'utilise chaque fois que je ne suis pas à la maison, même au bureau du médecin », dit Sam. « Ça fonctionne bien et personne ne semble y porter attention. »

Sam dit que l'incontinence est comme tout autre événement de la vie : « On s'en occupe et on s'y habitue. »

Conseils d'experts

Sam est devenu en quelque sorte un expert en produits absorbants. Il en achète pour lui-même, mais aussi pour son fils de 16 ans, qui est aussi incontinent.

Pour les nombreux jeunes qui sont nerveux à propos des relations en raison de leur incontinence, Sam dit qu'il n'y a pas de raison de s'inquiéter. « Vous n'êtes pas seuls », dit-il. « Vous pouvez quand même vivre une vie riche et productive. »

Le diabète et l'incontinence ne sont pas arrivés à ralentir Sam. S'il se décourage, il se rappelle que tout le monde a des périodes difficiles. « Peu importe ce que j'ai à affronter, il y a toujours quelqu'un qui doit vivre des difficultés encore plus grandes dans sa vie », dit-il. « Voici ce que je suggère : portez un bon sous-vêtement de protection et profitez pleinement de la vie. »

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